Sunday, August 30, 2009

VRRA - Course 3 - Mosport Vintage Festival au Mosport International Raceway, ON (14-16 août 2009) par Daymz #173

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C'est la troisième course du championnat VRRA 2009 qui se déroule du vendredi 14 au dimanche 16 août 2009. C'est la plus grosse de la saison, sur le super circuit Mosport International Raceway à environ 1h de Toronto. La météo annonce du beau temps, du temps chaud aussi, pour toute la fin de semaine.
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Cette fin de semaine est composée de plusieurs courses:
- Vendredi: pratiques et course d'endurance de 2 heures. Je vais faire équipe avec mon chum Pete.
- Samedi: pratiques, qualification et course «Hares & Hounds». Cette dernière est une course où les 3 catégories de cylindrée sont ensemble sur la piste. Les plus petites cylindrées (400cc et moins), P4-F3 dans laquelle je suis, partent en premier. Après une pause de 18 secondes, les P4-F2 (600cc et moins) partent, et après une troisième pause, c'est au tour des P4-F1 (grosses cylindrées). Ça créé une course où les premiers font office de lièvre et les derniers de chasseurs. Les délais sur le départ sont calculés de sorte à ce que les leaders de chaque catégorie arrivent sensiblement en même temps à la ligne d'arrivée.
- Dimanche: pratiques et course finale.

Le circuit est assez long: près de 4 kms. C'est un circuit très rapide avec un très long backstraight, dans lequel je devrai théoriquement arriver à la limite de la moto. Pour ce faire, et sur les conseils de Dominic et d'autres courseurs VRRA, j'ai changé le gearing sur ma moto pour du 15 dents à l'avant et du 44 à l'arrière (45 aurait été idéal mais ce sprocket est introuvable en ce moment).

Julie a décidé de m'accompagner encore une fois, ça me fait super plaisir ! On charge la voiture, suivi d'un petit saut dans la piscine pour se rafraichir et on décolle ! On passe ensuite chercher Pete pour monter tous ensemble et on arrive sur la piste en fin d'après-midi.

On s'installe à côté de nos amis qui avaient réservé de l'espace pour ceux qui comme nous, allaient arriver un peu plus tard.

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Vendredi matin, c'est le temps des pratiques. On se familiarise avec le circuit, c'est la première fois ici pour presque tout le monde. Je tourne autour de 1:57. Vient ensuite la fameuse course d'endurance. C'est toutes catégories confondues. Le gagnant sera l'équipe qui bouclera le plus de tours dans les 2 heures allouées. Il fait chaud, très chaud. Sous le cuir, à attendre le départ et autres inspections, c'est l'enfer.

Le départ est donné !

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2 tours et demi plus tard, la course est arrêtée à cause d'une chute. On reste à attendre sur la piste pendant trèèès longtemps. Il y a un nouveau départ et 1 tour et demi plus tard, il y a une autre chute.

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Nouveau drapeau rouge. Encore une longue attente sur la piste brûlante et le soleil plombant. Après 1h15 d'attente, la course est annulée.

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Quelle déception.. Je me sens tellement mal pour Pete, qui a pris une journée de congé et fait tout ce trajet (1000 kms aller-retour) pour ne pas pouvoir courir du tout !

L'horaire de samedi est un peu plus chargé. Il y a dans un premier temps les séances de pratique, puis la course de qualifications. Je réussis à améliorer un peu mes temps (1:54.3) et c'est relativement lent. Je partirai 21è sur la grille, c'est à dire sur la première vague (il y a tellement de coureurs à Mosport qu'il doit y avoir deux vagues au départ).

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Saturday P4-F3 Qualifications

En fin d'après midi, c'est la course «Hares & Hounds» dont je parlais un peu plus tôt. Je dois dire que dû à mon manque d'expérience, je n'ai pas aimé cette course. C'est le festival du torchage quand on est sur les petites cylindrées (400cc). On se fait dépasser, torcher, à droite, à gauche, sur la ligne de course, peu importe où, les égos ont pris le dessus. Ça m'a complètement découragé et écoeuré et je n'ai même pas réussi à amélioré mes temps (1:54.4). Je ré-essaierai peut-être l'an prochain, voir si j'aime mieux cette fois là.

Saturday P4 Hares & Hounds

Samedi soir, on fait le tour du pit pour admirer quelques motos anciennes. Il y a de véritables bijoux ici. Le sidecar rouge sur les photos ci-bas a été fait au complet par un des coureurs, il a tout fait de A à Z sur son bolide. Vraiment impressionnant !

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On y retrouve aussi bien sûr des motos d'époque:

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En début de soirée, un band a joué pendant plusieurs heures. La musique était correcte, mais on n'a pas vraiment participé.

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Pendant que les filles étaient au show, Dom, Séb & Séb, Mary et moi sommes partis dans le 4x4 dans le bois pour aller voir une course d'auto sur circuit ovale. C'était assez impressionnant à voir la puissance dans ces monstres !

Certains coureurs en VRRA ont vraiment des moyens. Dans les puits, on retrouve toutes sortes de grosses roulottes, certaines sont absolument énormes. Par exemple, on a ici un R.V. gigantesque avec un trailer. Je n'ose même pas imaginer le coût de tout ça ! La moto Norton appartient au même gars. Regardez bien le numéro de plaque de course qu'il a. Ce n'est pas un hasard (ou plutôt oui) : le gars a gagné à la 6/49.

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Après une soirée auprès du feu, de quelques bières et d'amis, on va se coucher afin d'être prêt pour la dernière journée.

C'est dimanche, la journée est un peu plus tranquille puisque cette fois, le programme ne comprend que les pratiques et la course finale. Je partirai 21è sur 36 courseurs si je me souviens bien. Je me prépare à embarquer sur mon FZR 400 pour une dernière fois de la fin de semaine. La journée aura encore été très chaude, on se sent un peu en manque d'énergie, mais ça va certainement revenir très vite !

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Le départ est donné. Comme tous mes départs de la fin de semaine, je le manque *complètement* et je perds plusieurs positions instantanément. ARGHHHH!! Il faudra vraiment que je commence à m'améliorer sur ce point (et bien d'autres, bien entendu)

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Ce fut une course excitante où j'ai livré un combat continu avec deux autres pilotes (Dave #103 et Tim #456). On s'est fait une course à trois pendant environ les 3/4 de la course en se dépassant mutuellement à de nombreuses reprises, ayant chacun nos points forts et nos points faibles. Au 5è tour, je réussis à prendre le devant sur mes deux compétiteurs, mais au tout dernier tour, dans le virage 5B (l'épingle), j'ai un problème de clutch. Ma vitesse ne passe pas et la moto embarque sur un faux neutre. Oups pour la sortie de virage ! À l'apex, j'upshift donc rapidement, mais la moto a décidé d'embarquer la première vitesse au lieu de la deuxième ! Comme je ne m'attendais pas à ça, je n'ai pas gazé autant et ma roue arrière a spinné pas mal et j'ai commencé à perdre le derrière qui s'est promené un peu. J'ai donc gazé tout de suite en m'en rendant compte, et tout s'est bien passé mais malheureusement, ces quelques secondes perdues ont été assez pour mes deux compétiteurs qui en ont profité pour me re-dépasser.

Tout ça à quelques secondes de la ligne d'arrivée: il ne reste plus que le long backstraight, suivi du long virage et du S (virages 8, 9 et 10). Il est hors de question que ça se termine comme ça ! Je donne tout ce que je peux et je réussis à dépasser le #456 dans la ligne droite (qui lui était un peu plus loin derrière avant mon problème de clutch, donc il n'avait pas pris beaucoup d'avance). Le #103 est beaucoup plus problèmatique car sa moto est sensiblement de la même puissance que moi. J'arrive à la fin du straight et il est toujours devant. Je continue d'accélérer jusqu'à la dernière seconde et j'arrive à le pourrir au freinage à la dernière minute. Il ne reste que 2 virages en S et je donne tout ce que je peux !

Le drapeau à damier est affiché et c'est la fin de la course... Wow! J'ai adoré cette course ! Dommage que ce soit déjà fini ! J'ai donc fini devant mes deux comparses de course avec qui on a livré un beau combat et j'ai encore une fois beaucoup amélioré mes temps à la course finale (comme à Ste-Croix en juillet) en passant donc de 1:57 le vendredi à 1:54.3 le samedi à 1:49.0 le dimanche en course !! Je suis donc très satisfait !

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Sunday P4-F3 Final

Après avoir tout paqueté, nous sommes repartis direction la maison, en faisant une pause à Belleville pour manger tous ensemble au resto (Montana's). Le retour fut long, et on est arrivés tard à la maison (vers 1h30 du matin).

Quelle superbe fin de semaine !

Prochaine et dernière course de la saison: VRRA Round 4 à North Bay, ON (Runway Romp - sur une piste d'aéroport... en fonction!)

Toutes les photos sont (c) entres autres par Flair Photo, Marylène Croft et Julie Gauthier.

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