Monday, April 19, 2010

Journée aux essais RACE / RACE Pre season testing

(english text follows)

Dimanche dernier, 2h00 du matin, Racerdude embarque dans son camion et part de Sorel pour venir me chercher. Une heure plus tard il est chez nous et nous chargeons mon équipement et ma moto. On va ensuite chercher Ketchup 20 minutes plus tard, pendant que ma tête tourne encore et que j'ai de la misère à parler tellement je suis endormi. On ramasse ensuite LaResistance qui fera office de mascotte, danseur, pit bitch et mécano pour la journée, sa moto étant encore en préparation. Ça prends vraiment des malades pour s'infliger un régime comme ça... Tout ça pour une journée des tests sous un ciel douteux qui s'enligne pour être pénible

Finalement, on arrive au circuit de Shannonville vers 8h00 pour voir le ciel s'ouvrir devant nous. Le paddock est déjà peuplé de coureurs, ça fourmille d'activité. On va rejoindre Maxpat qui avait passé la journée de samedi à se les geler sous la pluie et dans sa roulotte la nuit précédente. On voit aussi les visages familiers de ceux qu'on a déjà croisé par le passé lors de courses ou de trackdays. Certains sont plus familiers que d'autres, comme Mike Burke, Gary Holden et Greg McEwen, des piliers de la VRRA, toujours aussi souriants et sympathiques. Ils seront au rendez-vous cette année aussi.

Toute l'équipe a eu beaucoup de plaisir, aucune sortie de piste, la journée parfaite. Après les premiers vrais tests, on peut déjà constater ceci :

*Racerdude sera de nouveau l'homme à abattre cette année en P4F3, ajoutant à son arsenal un nouveau moteur tout droit sorti des enfers. Son objectif est clair : gagner toutes les courses, battre tous les records de piste... une saison parfaite rien de moins !
*Maxpat peut faire des miracles sur RS125 et risque d'être un candidat au podium très sérieux dès sa première expérience en VRRA. Il s'adapte très rapidement à cette machine complètement différente de tout ce qu'on connaît. C'est signe qu'il est un sacré pilote;
*RdKetchup va être retour en P4F3 cette année après une saison en 600cc l'an passé (la ligue mineure hahaha ). Lui et moi allons avoir de bonnes batailles tout au cours de la saison, ayant roulé très près l'un de l'autre pendant toute la journée (à des dixièmes près);

Pour ma part, les essais se sont très bien déroulés et j'ai pu constater que d'investir dans ma suspension était la bonne décision à prendre. La moto est beaucoup plus stable, prévisible et donne un meilleur feedback quant à ce qui se passe en dessous. Mon niveau de confiance est à la hausse et mes temps se sont améliorés considérablement comparativement à l'an passé. Mon meilleur temps est presque 3 secondes plus rapide que lors du Quinte TT, qui était ma première course à vie. En situation de course, avec la motivation nécessaire, je crois être capable d'aller chercher une autre seconde. Bref, j'ai quitté Shannonville enchanté, avec le vent dans les voiles, mais complètement vidé. J'ai grandement hâte à la première course qui aura lieu lors de la 2e ronde de RACE, les 15 et 16 mai prochain.

À 23h15, je suis arrivé chez moi... j'ai eu une bonne pensée pour Dom qui devait se taper le calvaire de la route jusqu'à Sorel, une longue heure avant de connaître l'extase de tomber dans son lit, mort de fatigue.

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Sunday morning, 2 AM, Racerdude gets in his truck and leaves Sorel, on his way to pick me up. One hour later, he's at my place and we're loading my bike and my equipment. 20 minutes later, we're off to pick up Ketchup, my head is dizzy and I'm still having trouble forming complete sentences. Right after that, we have to pick up LaResistance who won't be riding today but will be our cheerleader, pit bitch and mechanic for the day, his bike still in the works. There's something definately odd about inflicting yourself such a treatment, especially when it's just for testing and the weather is uncertain...

Finally, we get to the track at 8 AM to see the skies open before our eyes. The paddock is already buzzing with action. We meetup with Maxpat who spent the previous day freezing his gonads off in the rain. It's good to see familiar faces again, people seen at races or trackdays. Some of them more familiar, like Mike Burke, Gary Holden and Greg McEwen, usual suspects from the VRRA, smiling and friendly as always. They'll be joining in on the fun this year also.

The testing itself went great. Everybody had fun and was safe, the perfect day. After these tests, I can tell the following about the 2010 season :

*Racerdude will be once again this year, the man to beat in P4F3, adding to his arsenal a killer engine forged by Satan himself. His objective is clear win al the races, beat all the track records... nothing less than a perfect season;
*Maxpat can do miracles on his RS125 and will certainly be a strong contender on his first event with the VRRA. He's adapting very quickly to this completely different machinery from anything we've ever riden before, showing he's quite the pilot.
*RdKetchup is back in P4F3 after a season with a 600cc engine (in the minor leagoes hahaha). Hom and I will have good battles this year for sure, lapping neck to neck during the whole test session, only separated by tenths of seconds.

For me, testing was very positive and I could see right away I went in the right direction by investing in a suspension overhaul. The bike felt more composed under stress, giving better feedback. My laps improved by 3 seceonds compared to the times I did at the Quinte TT last year, my first race ever. During a race, with the additionnal motivation, I beleive I can probably gain another second. I left Shannonville completely exhausted with loads of confidence about things to come. I look forward to my first race of the year at RACE round 2, on May 16-17.

At 11:15 PM, I finally got home... I felt for Dom who still had an hours travel before he could crash into his bed. Thanks man.

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